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Tournez manège , pour comprendre la verticalité des plantes

Une drôle de machine qui donne le tournis aux plantes. © INRA/ Stéphane Ploquin

Les scientifiques font parfois de drôles de choses… Comme fabriquer un « manège à plantes », capable de faire tourner les végétaux selon deux axes de rotation, telles des astronautes en préparation pour une expédition sur Mars. Menée par des chercheurs de l’Inra, du CNRS et de l’université Blaise Pascal, cette expérience a fait l’objet d’une publication toute récente. Pourquoi ? Elle a permis de comprendre comment les végétaux parviennent à revenir à la position verticale, même après avoir oscillé fortement en cas de grand vent. Les chercheurs ont en quelque sorte percé le secret du roseau qui plie mais ne rompt pas. Cette nouvelle connaissance peut déboucher sur des applications très pratiques : la lutte contre la verse ou la conception de capteurs de position miniaturisés. Ceux-ci imiteraient les capteurs qui, dans certaines cellules, perçoivent la position des grains d’amidon chargés d’informer la plante sur son inclinaison par rapport à la gravité. Alors là, je m'incline !


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